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Hawaii en la posguerra: las grandes olas

Tras la II Guerra Mundial, y con la popularización de los vuelos comerciales en aviones a reacción, se reinicia el tráfico de surfistas entre las islas y el continente. Pero las cosas en Hawai habían cambiado. Desde los años 40, las olas de invierno, creadas por profundas bajas presiones, se convirtieron en el objetivo de los surfistas que cogían olas con sus tablas “hot curl”.

Mahaka, en el lado este de la isla de Oahu, fue el epicentro de esta corriente, que llevó al surf en olas grandes a convertirse en una subcultura dentro del propio surf. Hawaianos y californianos fueron superando sus límites, llegándose a coger olas de más de 6 metros. George Downing fue uno de los principales impulsores de esta revolución. Fue el primero en fijarse en aspectos como la configuración del arrecife, las previsiones meteorológicas y la dirección del oleaje para entender mejor sus efectos en el tamaño de las olas. En 1950 Downing fabricó un nuevo tipo de tabla para olas grandes: la “Rocket”. Con su nueva tabla, Downing fue capaz de coger las olas más grandes que hasta entonces se habían surfeado. Él y Froiseth, junto con Woody Brown y los surfistas californianos Walter Hoffman y Buzzy Trent, fueron los primeros en superar la barrera de los 20 pies en Makaha.

 

George Downing, Buzzy Trent (derecha). Foto: Walter Hoffman

Tras Makaha, Waimea Bay se convirtió en el epicentro del surf de olas grandes. La trágica muerte de Mickie Cross en 1943, en el primer intento de surfearla, mantuvo durante años a los surfistas alejados de la ola, hasta que en 1957 Gregg Noll, Pat Curren, Harry Schurch, Del Cannon, Mike Stange, Bob Bermell y Mickey Muñoz fueron los primeros en surfearla.

Poster de la mítica “The Endless Summer”

A mediados de diciembre de 1961 Phil Edwards surfeó por primera vez en Banzai Pipeline, en la playa que hasta entonces era conocida como Banzai Beach. El shaper Mike Diffenderfer fue quien le sugirió a Brown llamar a la ola Break Pipeline, después de comparar las olas gigantescas olas de Banzai con las tuberías de hormigón que se usaban en una obra cercana. En el siguiente invierno, Butch Van Artsdalen y John Peck fijaron el estilo con el que surfear Pipe. De hecho Van Artsdalen fue el primero en ganarse el título de “Mr. Pipeline”, que años más tarde se asociaría con Gerry López. A partir de 1963 la ola de Pipeline sería un fijo en las películas de surf, teniendo un papel estelar en filmes como “Ride the Wild Surf” y de “The Endless Summer”.

  1940  /  Historia  /  Última actualización: noviembre 5, 2017 por Administrador  / 

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