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George Freeth, Duke Kahanamoku y el nacimiento del surf moderno

Dos de las personas sobre las que London habla en su artículo sobre Hawaii, serían dos de las figuras más influyentes de la historia del surf de principios del siglo XX.
El primero de ellos, el escritor, fotógrafo y editor Alexander Hume Ford, fundó en Waikiki, en mayo de 1908, el primer club de surf, el Outrigger Canoe and Surfboard Club, con el objetivo de “desarrollar el gran deporte del surfing en Hawaii”. En 1915 el Outrigger contaba con 1.200 miembros.

El segundo, George Freeth, hawaiano de origen irlandés, y que impresionó a London por su habilidad sobre las olas, fue invitado en 1907 por los magnates de Los Angeles, Henry Huntington y Abbot Kinney, para hacer exhibiciones de surf en las olas de Redondo Beach. Freeth fue presentado como “el hombre que podía andar sobre el agua”, y el éxito de las exhibiciones fue tal, que pronto los californianos sintieron que se les abría un nuevo mundo por descubrir, con epicentro en sus playas y su costa.

Durante los primeros años del nuevo siglo los vínculos entre turismo y surf crecieron exponencialmente. El surf se convirtió en la carta de presentación de las Islas, y los gobernantes y empresarios reconocieron rápidamente el valor que la imagen del surf tenía para sus intereses. Fue tal el impacto, que el surf pasó a ser una moda: en Hawaii cientos de “haoles“ (extranjeros) llegados del continente aprendían a hacer surf de la mano de surfistas locales, que solían trabajar para los hoteles, y que pasaron a ser conocidos como “beachboys”.

Como respuesta a esta situación, que muchos hawaianos veían como una alineación de su propia cultura, en 1908 se fundó el club Hui Nalu, “Club de las Olas” en hawaiano, el primero fundado por nativos. Durante años la rivalidad entre el Outrigger y el Hui Nalu fue manifiesta. La labor del Hui Nalu fue fundamental para el resurgir del surf en las islas pero subrayando el pasado y tradiciones propias de Hawaii.

Duke Kahanamoku (1890-1968), uno de los miembros fundadores del club Hui Nalu, fue la figura que finalmente expandió el surf por el mundo. Campeón olímpico de natación en 1912 y 1920, medallista en los de 1924, es considerado como el padre del surf moderno. Duke cambió la imagen que la sociedad tenía sobre el surf, que hasta entonces no era considerado ni tan siquiera un deporte. Duke lo hizo además accesible al gran público.

Duke Kahanamoku

Tras su medalla de oro en los Juegos de Estocolmo de 1912, giro por Europa haciendo demostraciones de natación, lo que le llevó a convertirse en un ídolo de masas. Estas giras continuaron por Estados Unidos. En una de sus paradas en la Costa Este, en Atlantic City, y no se sabe cómo, consiguió una tabla de surf, con la que cogió unas olas. También hizo bodysurf en Nueva York. A mediados de julio dio una demostración de surf para más de mil personas en Long Beach, California.
En 1914 Duke viaja a Australia, un país enloquecido durante esos años por la natación, con la aureola de ser el mejor nadador del mundo. El paso de Duke por Australia fue más allá de sus exhibiciones de surf. Pacientemente enseñó a varios locales la técnica de surfear y cómo construir sus propias tablas, lo que supuso la introducción definitiva del surf en el continente austral tras inicios puntuales en lugares como Manly, en donde la prensa local, y entre los años 1909 y 1914, se hizo eco de la llegada de las primeras tablas de surf importadas desde Hawaii, entre otros por Charles Paterson.

The Salt Lake tribune. (Salt Lake City, Utah), 02 Feb. 1913. Chronicling America: Historic American Newspapers. Lib. of Congress. <http://chroniclingamerica.loc.gov/lccn/sn83045396/1913-02-02/ed-1/seq-34/>

  1907  /  Historia  /  Última actualización: noviembre 5, 2017 por Administrador  /  Tags: ,

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