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El nacimiento de la industria del surf

Hablar en 1970 de la industria del surf era totalmente absurdo. Aunque existían empresas que se dedicaban en exclusiva a un mercado creado entorno al surf, en términos económicos y empresariales la estructura que existía era muy débil.  Existían empresas con una marca y prestigio reconocidos (Hobie, Bing, Weber, Jacobs, O’Neill, Hansen, Gordon & Smith, Noll, etc.). Pero las inversiones de estas empresas para crecer y desarrollarse eran muy pequeñas. Pero pronto todo cambiaría, y no precisamente en California.

Cuando en 1969 el invierno llegó a Torquay, Australia, Doug Warbrick y Brian Singer comenzaron a fabricar trajes de neopreno con los que protegerse del frío en el viejo piso de Warbrick en Zeally Bay Road. Los trajes. que se publicitaron con el eslogan “Made By Surfers for Surfers”, fueron un éxito de ventas inmediato. Había nacido Rip Curl.

En 1970, Alan Green, un empleado de Rip Curl, y John Law, abrieron su propio negocio de textil bajo el nombre de Quiksilver, también en Torquay. La primera prenda de Quiksilver fue el “boardshort”, un bañador. Como “surfistas”, Green y Law se propusieron fabricar los mejores “boardshorts” del mercado, y pronto sus bañadores fueron reconocidos como tales, convirtiéndose en un éxito de ventas.

En 1973, Gordon Merchant y su esposa, Rena, comenzaron a producir boardshorts hechos a mano en su casa de Burleigh Heads, creando Billabong, el tercer gigante australiano de la industria del surf.

La respuesta californiana a Rip Curl, Quiksilver y Billabong fue Ocean Pacific y Stubbies. Años más tarde, en 1978, el surfista sudafricano Michael Tomson y Joel Cooper fundarían Gotcha. A continuación, el primo de Michael, Shaun, lanzaba su propia marca, Instinct.

A finales de los setenta y principios de los ochenta, la industria, hasta entonces identificada con California, pasó a ser dominada por empresas que habían nacido en el hemisferio Sur (Australia y Sudáfrica). Pronto, estas empresas se establecieron en California y en otras partes del mundo, dominando un mercado global que generó millones de dólares en ventas. En 1986, año en que Quiksilver USA se convirtió en la primera empresa del mundo del surf en salir a bolsa, la revista Time publicó un artículo sobre la industria del surf en el que se estimaba que, sólo en Estados Unidos, la venta en textil del sector había superado el billón de dólares.

Portada:
John ‘Sparrow’ Pyeburne (todavía en Rip Curl a día de hoy) cortando trajes de Old Bakery

  1970  /  Historia  /  Última actualización: noviembre 5, 2017 por Administrador  / 

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