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El capitan Cook y el oscuro siglo XIX

Hasta no hace muchos años, se creía que la primera descripción que un occidental había realizado de la actividad del surf era obra de un miembro de la tripulación del HMS Resolution, barco de la marina británica capitaneado por James Cook. Esa descripción apareció publicada en “Un Viaje al Océano Pacífico”. Tal vez por ello durante mucho tiempo se atribuyó su autoría al célebre marino británico. Pero la descripción fue obra de William Anderson, el cirujano del Resolution, y fue escrita en Tahití, en donde el Resolution recaló entre el 12 de agosto y el 30 de septiembre de 1777, en el tercero de los viajes transpacíficos de Cook.

Sin embargo, en el año 2006, se descubrió una referencia anterior, incluida en los diarios de Joseph Banks, botánico del HMB Endeavour durante el primer viaje transpacífico de Cook, en un escrito sobre la bahía de Matavai, en Tahití, datado el 28 de mayo de 1769.

La llegada de Cook a Hawaii, en enero del año 1778, coincidió con la celebración del festival Makahiki, en honor de Lono, el dios de la tierra. La aparición de Cook fue interpretada por los hawaianos como la llegada del propio dios, por lo que tanto él como su tripulación fueron recibidos y tratados con los mayores de los honores durante las 3 semanas que permanecieron en la isla.

 

Este es el primero grabado conocido de un hombre en una tabla de surf, realizado a partir de un bosquejo dibujado en 1778 durante el tercer viaje del Capitán Cook al Pacífico. La figura que rema en la esquina inferior izquierda se dirige la otros hawaianos para encontrarse con los barcos de Cook en Kealakekua Bay.

Meses después de su primera estancia, Cook regresó a Hawaii. Sin embargo, posiblemente tras descubrir los hawaianos que Cook no era Lono, fue recibido de modo hostil. La tensión concluyó con la orden de Cook de retener al rey Kalaniopu’u como rehén tras el robo de una barca por parte de unos nativos. La decisión desproporcionada motivó un enfrentamiento con los hawaianos que terminó con la muerte de varios nativos a disparos de los ingleses, y la posterior muerte de Cook.

El violento final de Cook fue premonitorio del futuro posterior de las islas, que a principios del siglo XIX, y en concreto a partir de 1820 con la llegada de los primeros misioneros calvinistas, inició una triste etapa para su cultura tras la imposición de las formas de vida occidentales en la sociedad hawaiana, que supuso, durante el siglo XIX, la desintegración de la cultura y la sociedad hawaiana. Las enfermedades traídas por los “occidentales” diezmaron una población que en 1890 solo contaba con 40.000 nativos. Se estima que más de 400 mil hawaianos sucumbieron a virus y bacterias traídos por americanos y europeos. Prácticamente todas las tablas de la época desaparecieron. La más antigua se puede ver en el Museo Bishop de Honolulu. Perteneció al jefe Paki, y está datada en los años 30 del siglo XIX.
Esta época fue conocida como la Edad Oscura del surf. No solo descendió el número de surfistas, sino que también la habilidad de los isleños para coger olas. “Los antiguos surfistas”, recoge un relato de la época, “le dirán que ninguno de la generación actual tiene la habilidad y el coraje mostrados por sus antepasados”.

Recientes estudios, como los realizados por los historiadores hawaianos Isaiah Helekunihi Walker, en su obra “Waves of Resistance”, y John Clark, en “Hawaiian Surfriding. Traditions for the past”, destacan como durante esos años los hawaianos nativos encontraron en el surf el refugio, la autonomía y la identidad que les negaban las nuevas costumbres impuestas por los europeos, siendo el surf la principal vía de resistencia a la invasión colonial sufrida durante el siglo XIX.

Portada:
Emile Bayard: “Jeux Havaiens”, (Hawaianos jugando), 1873.

  1778  /  Historia  /  Última actualización: noviembre 5, 2017 por Administrador  / 

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