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El bodyboard

Posiblemente el bodyboard sea la forma más popular entre todas las que componen la cultura surf. Se practica sobre una tabla de, entre otros componentes, espuma de polietileno, y sus dimensiones son 4’6’’ pies de largo por 23’’ pulgadas de ancho. Los bodyboarders se impulsan con la ayuda de aletas, lo que aumenta su capacidad de remada para poder coger olas críticas, no siempre aptas para el surf, como Sandy Beach en Hawaii, The Wegde en California o Shark-Island en Australia.

Tom Morey co primeiro Bodyboard

Sus orígenes se remontan a las formas más antiguas del surf, al bellysurf, practicado en la Polinesia hace más de dos quinientos mil años, o en África occidental, sobre planchas de madera en las que los nativos se deslizaban en las olas tumbados. Con el paso del tiempo su práctica se fue olvidando, y a finales de los 60 del siglo XX era prácticamente anecdótica. Pero todo cambia en 1973, cuando Tom Morey, un fabricante de tablas de surf del Sur de California, crea el bodyboard. Dos años más tarde sus Morey Boogies se convirtieron en un éxito comercial. En 1977 se llegaron a vender más de 80.000 unidades, junto antes de que Morey vendiese la patente a la multinacional Kransco. Las cifras de ventas se cuadruplicaron a finales de esa década. En el año 2000, y sólo en Estados Unidos, se llegaron a vender más de 750.000 unidades.

Morey Boogie Body Board Commercial 1986

A principios de los años 80 el bodyboard había crecido lo suficiente tener para su propia identidad, separada del surf, con una importante evolución en la técnica de coger olas y con sus propias estrellas como el hawaiano Jack Lindholm, inventor del dropknee, forma de surfear consistente en coger olas con una rodilla sobre la tabla, y que surgió como alternativa a la postura “prome”, que es la tradicional de ir tumbado. Lindholm fue también el primer bodyboarder en surfear en Pipeline.

El primer campeonato profesional de bodyboard, el Morey/Gap Pro, se celebró en 1979 en Huntington Beach, California. El Morey Boogie Pro celebrado en Pipeline desde 1982 fue considerado durante años como el título mundial no oficial. Mike Stewart, el bodyboarder más grande todos los tiempos, ganó el evento en 10 ocasiones durante sus primeros 15 años. La manera de surfear las olas de Pipe por Mike Steward, ya sea en bodyboard o bodysurfing, llevó a la revista Surfer al siguiente titular publicado en el año 1991: “¿Es Mike Stewart el mejor surfista del mundo?”. Hoy el campeonato recibe su nombre.

La Organización Mundial de Bodyboarders fue creada en 1995. En 2004, pasó a llamarse International Bodyboard Association (IBA), con campeonatos en todo el mundo.

Muchos de los mejores fotógrafos del surf provienen del bodyboard: Chris Burkard, Todd Glaser, Clark Little y Scott Aichner, por nombrar solo algunos. Muchos de las olas más temibles del mundo, Shipsterns Bluff en Tasmania, Cyclops en Australia Occidental, o Teahupoo en Tahití, fueron surfeadas por primera vez por bodyboarders.

La popularidad del bodyboard descendió a finales de los años 80 y principios de los noventa. La recesión global hizo que muchas empresas de la industria del surf dejaran de patrocinar a bodyboarders y campeonatos, centrándose únicamente en el surf. Cuando la revista Bodyboarding desapareció en 2002, el bodyboard era prácticamente invisible para los medios de comunicación estadounidenses. En algunos países, sin embargo, la popularidad del deporte sigue siendo fuerte: Australia y América Latina en particular, así como las Islas Canarias, Tahití, partes de Europa y Hawaii.

Entre los más influyentes bodyboarders de la era post-Stewart se encuentran Guilherme Tamega (Brasil), seis veces campeón del mundo, Paul Roach (California), el triple campeón del mundo Jeff Hubbard (Hawaii), Steve MacKenzie (Australia), el tres veces campeón mundial Ben Player (Australia) y Mike Eppelstun (Australia). La hawaiana Phyllis Dameron fue la primera mujer internacionalmente conocida. Stephanie Petterson, de Brasil, se convirtió en la primera campeona del mundo en categoría femenina en 1990.

 

Phyllis Dameron en Waimea

 

Portada:
Michael Novy haciendo un  air reverse 360 de espaldas en Oahu, Hawaii. Foto: Evan Fa

  2017  /  Noticias  /  Última actualización: noviembre 5, 2017 por Administrador  / 

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